新竹峨眉的水濂洞及水濂橋步道,位處在山谷內充滿空靈美感,步道順著溪流沿途可以看見壺穴、水濂洞、一線天峽谷等自然景觀,還有日治時期用糯米建造的百年古橋,若意猶未盡還能續走鄰近的獅山古道。

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水濂洞及水濂橋步道|停車場

如果單純走水濂洞及水濂橋步道建議可以直接把車停在水濂洞停車場或是獅山遊客中心停車場,都非常近,我們因為還想去獅頭山走走所以將車子停在獅尾牌樓旁的停車場,再沿著馬路往水濂洞方向走。

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▲ 獅山牌樓旁就是獅山古道登山口
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▲ 沿著道路就可走到水濂洞

水濂洞及水濂橋步道|路線規劃

水濂洞及水濂橋兩個步道其實是相通的,且距離都不長,我們的路線規劃是從水濂洞停車場的入口出發,先左下到水濂洞的梵音寺,順時鐘繞一圈水濂洞步道就正好接回水濂橋步道,而水濂橋的尾端出口就可直接接回馬路,續走獅山古道。

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▲ 水濂洞步道入口

水濂洞・梵音寺

階梯步道一路向下,會先看到往左水濂橋步道及直行水濂洞步道的岔路,我們先往水濂洞步道前進,接著又會看到岔路,我們採順時鐘方向繞一圈。

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順著長長階梯而下就是壯觀的水濂洞,在這天然石洞下蓋了梵音寺,因為前面有石子溪流經,淙淙水聲如梵音遼繞而得名。

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▲ 下方步道沿著溪流而建

如果你有機會續走獅山古道,你會發現在這裡擁有滿滿滿的寺廟,大大小小總共有11間,是我有史以來走過最多廟的山了!在健行筆記的介紹中寫梵音寺「是獅頭山寺廟群最北、最大和海拔最低(H150)的一間寺廟」,海拔最低是絕對,因為祂在道路以下的山谷內,但這裡指的最大應該是指岩洞大小,因為獅山上面的每間廟都蠻大間的XD。

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站在山谷內很適合用「別有洞天」來形容這裡,不走進來實在很難發現這裡有這麼一處景觀,廟的右側可以看見窄窄的小峽谷,光線擠過了身照映在溪水與石壁上的蕨葉上有種秘境之美,可惜圍欄阻擋只能遠觀。

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我們沿著溪流順著步道繞一圈,因為位在山谷內陽光不容易照進來,因此光線顯得特別戲劇化。

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短短的繞一圈就能接回水濂橋步道的岔路。

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水濂橋步道|一線天、壺穴與糯米橋

因為水濂洞及水濂橋步道海拔低又在山谷內,夏日其實有些悶熱,但溪流聲讓行走間不覺得煩悶,岔路口走一小段就能看見水濂橋,橋下可以看見壺穴及小峽谷,雖然被茂盛植物遮擋視線,還是可以看到大自然力量的刻鑿。

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沿著山壁繞到一線天的另一側,就能看見迷你古樸的糯米橋,這短短可愛的糯米橋可是百年古蹟,日據時代大正七年(1918)用糯米糖及石灰所建造,是早年獅山道路還未開闢前,北埔、峨眉往來南庄的必經橋樑。

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圓潤的石塊與橋上護欄已經長出了青苔,很有古樸的時代感。

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走過了糯米橋,繼續前行一段就是步道的終點,可直接接回柏油道路,前往獅山古道,也可原路走回水濂洞停車場。

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離開水濂洞及水濂橋步道後,我們來去獅山古道看夕陽,這座擁有11座廟宇的獅山古道就讓我下次再好好與你介紹分享:)

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延伸閱讀 >>> 東勢格古道|走在小溪上的越嶺古道

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