聽到經濟學,你可能翻個白眼準備要關掉頁面,嘿!給這本書一個機會,作者試圖把怪誕加進經濟學裡,專門研究怪異現象背後的龐大經濟,例如流鶯經濟學,這可能聽起來有趣多了。


別被厚厚一本書嚇到,《超爆蘋果橘子經濟學》裡面大概有10%的頁數都是文獻列舉,畢竟有些看起來不正經的研究,背後可是真有其事,雖然是非小說類,裡面的精彩度可不輸小說。這是作者經濟學家李維特 (Stenven D. Levitt)  繼第一本蘋果橘子經濟學的第二本著作,原著叫Freakonomics,把怪胎跟經濟學結合創造出的單字,但台灣的翻譯就讓人比較匪夷所思一些。

▲ 李維特 (Stenven D. Levitt) 圖片取自網路

《超爆蘋果橘子經濟學》這本書有趣就在於一個事件的背後,可能牽扯的經濟行為龐大到讓人讚嘆,或是造成的因素可能不是憨人所想的那麼簡單,所以這時候我們就需要借助聰明人的腦袋,剖析背後事實真相。

也許一個全世界都自以為解決問題的答案,可能根本都搞錯了方向,例如這本書的最後一章正是趕上流行,探討地球人最苦惱的全球暖化。但兇手真的是二氧化碳嗎?太陽能是好的解決方案嗎?種樹一定好嗎?我想如此非主流的觀點就留待大家自己看書找答案。

▲ 攝於沙哈拉沙漠

過去在作質化研究時,我們常會詬病量化統計數據有時根本是場騙局,對此《超爆蘋果橘子經濟學》也不諱言地承認,經濟學常常用機率數字來解釋現象但有時並不合常理,他舉了一個很有趣的例子:若照統計數據,一個典型的成年人平均有一個乳房和一個睾丸。

可是其實這一點也不典型對吧,但若是我們能在這個複雜世界裡找出可被挖掘的平均事實,卻可協助我們在日常決策中作出較為正確的判斷,對政治、社會,甚至是立法都是不可或缺的基礎知識。

為了吸引大家去看這本書,簡單分享書中兩個特別腥羶色的議題。

電視解放印度女性

印度大概是這世界對女性最不友善的國家之一,在這裡不平等還算小事,畢竟連生存權利都沒有才是嚴重問題。而女性非意願懷孕及感染性病的比例也居高不下,研究原因是因為保險套尺寸不試用印度男性,也就是尺寸太小的意思。

政府及國際社會組織為了改善女性生存權利,投注大筆資金及政策(甚至致力縮小保險套尺寸),但卻始終成效不彰。

誰也沒想到隨著衛星電視的普及,卻成了拯救印度女性的上帝。電視上擁有自主權、穿著打扮時尚的女性,和男性平起平坐的影像,讓研究者發現對於印度男、女性的觀點有了淺移默化的改變,雖然這之中不可避免包含社會期許的研究誤差,但是電視所帶來的賦權讓生育率降低,的確是明顯提升女性自主權的證明,也有可能印度男人忙著看球賽,忘記打老婆小孩了吧

▲ 網路上分享的印度婚禮影片

流鶯就像百貨公司裡的聖誕老人

看到《超爆蘋果橘子經濟學》書裡的這個標題你可能一頭霧水,但經濟學其實也有點像蝴蝶效應,許多現象交互影響而造成不可思議的結局。

首先研究指出賣身體已經不比以前好賺,以供給需求而言,需求當然是有增無減,但道德觀的改變,一夜情、砲友及婚前性行為等讓付費需求變少,有免費的誰還想付錢。加上口交價格也隨之下降,這種做半套降價的原因不是因為以前服務比較周到,而是因為以前將這視為變態行為,充滿挑戰社會尺度的快感,所以拉升了報價。

另外,美國國慶日是傳統的家庭團聚日,但對男性來說可能是年復一年了無新意的無聊聚會,反倒讓芝加哥華盛頓公園需求旺盛,不只流鶯趁機漲價3成,就連地方媽媽也加入搶錢行列,就像百貨公司裡的聖誕老人,把握節慶商機帶來的工作機會!

經濟學不只是研究財富的生產、分配與消費,這可能太小看經濟學的應用基礎,維基百科針對經濟學提出多方詮釋,我特別喜歡羅賓斯爵士(Lionel Robbins)的觀點,他認為:

經濟學是一門研究人類在有限的資源情況下作出選擇的科學。

羅賓斯爵士(Lionel Robbins)

因此透過經濟方法不只能讓數據說出真相,更能解釋這個世界的真實面貌,若你想改變世界,經濟學也許是讓你認識這世界的好方法!

希望我的介紹會讓你們對這本透過趣味研究來剖析經濟學的《超爆蘋果橘子經濟學》這本書有點喜歡。 

▲ 攝於菲律賓宿霧

超爆蘋果橘子經濟學﹝典藏紀念版﹞

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